Castrum

Castrum est le mot latin désignant un lieu fortifié. En règle générale, ce terme désigne les emplacements des villes fortifiées ou des camps romains. Une légion romaine en campagne construit un castrum à chaque étape.

L’organisation du castrum romain se faisait toujours sur le même modèle. Le camp rectangulaire est traversé par deux grands axes : le cardo et le decumanus. Au centre se trouvait le quartier général (praetorium) autour duquel étaient installées les tentes des tribuns puis celles des légionnaires. En avant du prétoire s’ouvrait une aire libre appelée forum qui était bordée par les tentes de la cavalerie puis celles des auxiliaires.

Enfin, le temps d’occupation d’un camp romain pouvait varier d’une nuit à plusieurs mois. Dans certains cas, les camps donnaient naissance à des cités permanentes.

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